ZL 900 Eliminator : Kawasaki invente le streetfighter

 

Le 7 décembre 1984, Kawasaki U.S. frappe un grand coup avec la présentation à Los Angeles de la ZL 900 Eliminator.

 

Avec l' Eliminator, Kawasaki invente le Streetfighter

 

Avec la ZL 900, Kawasaki invente un nouveau concept : le Streetfighter.

La ZL 900 représente le chaînon manquant entre les sportives hyper-performantes et les doux Customs, très en vogue à l'époque.

Les lignes bougent et Yamaha en présentant une 1200 V-Max de 145 CH, la même année, n’est pas étrangère à l’affaire.

Kawasaki apporte donc sa propre réponse à la démesure de la grosse Yamaha en déclinant sa version Drag-bike, autour du moteur de la GPZ 900 Ninja.

La ZL 900 Eliminator fait forte impression.

Dans le monde entier.

Mais elle demeure réservée au seul marché nord-américain.

La puissance de la Ninja est ramenée de 115 CH à 105 CH.

La transmission à chaîne de la GPZ laisse place à un cardan.

Pour contrecarrer la puissance de la V-Max, la ZL 900 Eliminator adopte une démultiplication finale ultra-courte : la moto déboîte à l’accélération comme aucune autre machine de l’époque.

Les autres équipements se limitent … au pneu AR : le plus gros jamais vu sur une moto.

En 1984.

 

"No one can miss the massive rear tire. More than six inches accross, it's the biggest ever on a production bike ..."

La ZL 900 est fabriquée à hauteur de 7 500 unités, sur deux années modèles : 1985 et 1986.

En 1987, elle est remplacé par la ZL 1000, version assagie, qui elle, est disponible en Europe.

La ZL 1000 est rapidement secondée par une moyenne cylindrée : la ZL 600 produite de 1986 à 1994.

La 900 GPZ étant proposée en version 750 cc dans certains pays, Kawasaki décline son Eliminator sur le même mode :

- ZL 750 au Japon de 1986 à 1989 (motos limitées à 750 cc sur le marché japonais)

- ZL 500 en Autriche (du fait des taxes locales)

- ZL 400 au Japon de 1987 à 1994 (fiscalité au-dessus de 400 cc)

Et finalement : ZL 250 de 1988 à 1991 et ZL 125 depuis 1997. 

 

 

Elle n'accélère pas quand vous tournez la poignée de gaz ... 

elle disparaît  tout simplement.

 

 

A suivre ...

 

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Janvier 2020

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